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Folklore de hierbas: 6 historias de hierbas sobre la suerte, la vida y el amor

Folklore de hierbas: 6 historias de hierbas sobre la suerte, la vida y el amor



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Muchas de las hierbas que utilizamos para la medicina natural tienen una rica historia de uso, así como su propio folclore. A menudo me atraen las historias antiguas que acompañan a algunos de nuestros mejores curanderos de plantas porque me asombra la intuición que los primeros tenían para incorporarlas a sus vidas. Sin el alcance de la tecnología moderna para comprender los componentes de estas plantas y cómo funcionan en el cuerpo, nuestros antepasados ​​crearon estos cuentos mágicos que dieron una pista de cómo las plantas podrían cultivarse, identificarse o ponerse en acción curativa.

Estos son algunos de mis cuentos populares favoritos de plantas nativas o naturalizadas en América del Norte. Si bien estas historias, obviamente, no deben tomarse literalmente, a menudo me recuerdan el respeto que debemos brindar a estas plantas especiales. Además, es divertido participar en el intercambio de historias que se han transmitido de generación en generación durante cientos de años.


1. Toothwort con hojas cortadas (Cardamine concatenata)

La hierba de dientes de hojas cortadas es una de nuestras bellezas primaverales que muestra su rostro en las zonas boscosas del este de los Estados Unidos. Los iroqueses decían que si colocabas las raíces en tu bolsillo o en tu boca, te ayudaría a atraer mujeres. Supongo que este uso místico como poción de amor tiene cierta validez, ya que esta planta se ha utilizado para fortalecer el corazón. También es un remedio popular para los dolores de muelas.

2. Bígaro (Vinca menor)

El bígaro crece alrededor de los árboles frente a la puerta de mi casa y, según el folclore, eso es algo bueno, ya que es un símbolo de armonía y protección. Se dice que la bonita flor morada reduce la ira y la ansiedad en todos aquellos que entran en contacto con ella. De hecho, las parejas de recién casados ​​llegarían al extremo de rellenar sus colchones con sus enredaderas porque se decía que era una fuente de fidelidad. Los viajeros incluso lo llevarían consigo como medio de protección en la carretera.

3. Hierba de San Juan (Hypericum perforatum)

Una característica que identifica a la hierba de San Juan es la disposición en forma de cruz de sus hojas alrededor del tallo de la planta. Esta característica alude a su uso folclórico como protección contra el mal. Los campesinos de la Europa medieval colgaban los tallos sobre las entradas de sus hogares para protegerse de los demonios y la brujería. Floreció y se cosechó en el Día de San Juan (24 de junio), un día que celebra al discípulo de Jesús. Hoy en día, es un poderoso sanador para la depresión y la ansiedad, que algunos podrían decir que son demonios en sí mismos.

4. Cinquefoil (Potentilla spp.)

Gran parte del folclore cinquefoil gira en torno al número cinco. Este miembro silvestre de la familia de las rosas a veces se llama "cinco dedos" debido al patrón de crecimiento palmeado, o similar a una mano, de sus cinco hojas y, como tal, se decía que se usaba como protección contra intromisiones, interferencias y brujería. La gente lo colgaría, junto con el espino, sobre sus puertas para mantener alejadas a las brujas.

También se decía que Cinquefoil traía buena suerte en cualquiera de las cinco áreas de amor, dinero, salud, poder y sabiduría. Muchas prácticas medievales ayudaron a garantizar estas cosas. Llenar una cáscara de huevo vacía con la hierba protegería el hogar de influencias negativas. Los pescadores lo llevaron consigo para darles suerte en la captura de una gran cosecha. Los caballeros llevaban un icono de cinquefoil en su armadura para simbolizar el dominio de los cinco sentidos, es decir, la conciencia de uno mismo. Incluso se usó en pociones de amor a base de hierbas.

5. Encaje de la reina Ana (Daucus carota)

Cuando era niño, me contaron la historia de la reina Ana. Mientras cosía un trozo de encaje, se pinchó el dedo y una gota de sangre aterrizó en medio de la tela. Así es como puedes identificar esta flor silvestre, por el pequeño florete de color púrpura oscuro colocado en el centro del racimo de flores blancas. Sin embargo, parece que el folklore en torno al encaje de la reina Ana, o la zanahoria silvestre, podría no ser tan inocente. Un cuento popular sugiere que el homónimo de la flor es Ana Bolena, quien fue sentenciada a decapitar por su esposo, el rey Enrique VIII, por traición, adulterio y brujería, entre otros cargos. Se dice que el florete rojo está donde le cortaron la cabeza y la flor blanca que lo rodea su cuello.

Pero para imágenes menos violentas, volvamos al pinchazo en el dedo. Según el herbolario Matthew Wood, en los cuentos de hadas, los personajes que se pinchan un dedo a menudo están emergiendo en un nuevo capítulo de sus vidas, particularmente uno en el que son más conscientes de su identidad o vulnerabilidad sexual. Esto es interesante considerando el uso de esta hierba para la salud de la mujer.

6. Saúco (Sambucus spp.)

Las bayas de saúco son más que una hierba maravillosa y una fruta sabrosa: proceden de una planta rica en folclore. Se dice que el anciano sirve como puerta de entrada al mundo de las hadas y, según una historia en particular, la madre anciana habita en el interior del arbusto. Alguien que corta el arbusto sin permiso de la Madre Mayor morirá. La costumbre era arrodillarse para pedirle a la Madre Mayor su leña y, a cambio, ofrecerle su cuerpo a la tierra cuando usted falleciera. Esto podría ser algo a tener en cuenta si toma un corte o recoge las bayas ellos mismos.

Estas historias se encuentran entre las muchas que circulan por el mundo de las hierbas. Mientras estudias tus hierbas favoritas, considera el folclore que las rodea y permítete participar de la magia y preguntarte si estas fascinantes plantas.


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