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Cómo comercializar y vender huevos frescos de su granja

Cómo comercializar y vender huevos frescos de su granja



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FOTO: Shutterstock

Se corre la voz sobre la agricultura industrial y la producción convencional de huevos, y la mayoría de los compradores bien informados quieren más información sobre los huevos que compran. Hoy en día, la gente come productos de origen animal con más cuidado y preocupación por los animales que producen esos productos.

La rápida difusión de información actual ha llevado a una cultura de consumidores preocupados que llevan consigo palabras de moda cuando compran: ¡Orgánico! Pastoreo! ¡Rango libre! También saben que un animal sano significa un producto sano para sus familias. En ninguna parte es más evidente esta nueva cultura que cuando se trata de comprar huevos.

A medida que comience a comercializar sus huevos, cree una base de clientes y obtenga beneficios de sus ventas, es importante mantenerse al día con los cambios sutiles en las etiquetas y lo que realmente significan. También será importante dedicar tiempo a conocer a sus consumidores; las relaciones que establezca con ellos serán la columna vertebral de su negocio.

Conozca sus términos

Esté preparado para compradores entusiastas y recién informados que asalten su puesto con una letanía de palabras de moda: ¿Son sus huevos orgánicos? ¿Son de gallinas en pastoreo? ¿Tus pájaros corren libremente? Si bien es posible que se sienta inclinado a responder afirmativamente si parece aplicarse, es importante saber que estos términos tienen significados muy específicos, algunos de los cuales están regulados por el gobierno y no son intercambiables.

Orgánico es una certificación otorgada por el USDA a una amplia variedad de alimentos. Puede aplicarse a huevos y productos cárnicos, así como a frutas, verduras y cereales. Las regulaciones para los productos animales orgánicos son diferentes a las de los cultivos.

Cuando se aplica a la producción de huevos, la certificación orgánica significa que las gallinas ponedoras fueron alimentadas con una dieta orgánica certificada por el USDA, lo que a su vez hace que los huevos sean orgánicos. El proceso de certificación también regula la frecuencia y los tipos de medicamentos que se pueden administrar a las gallinas ponedoras, incluidos los antibióticos. Como etiqueta de huevo, "orgánico" no regula la calidad de vida del pollo; solo se refiere al producto final, el huevo mismo.

Sin jaulas es simplemente eso: las aves que pusieron estos huevos no estaban confinadas en jaulas. Sin embargo, no especifica sus estándares de calidad de vida, acceso al aire libre o la calidad de los alimentos y medicamentos administrados. Desafortunadamente, la mayoría de las gallinas comerciales sin jaulas viven en grandes bandadas de miles de aves y nunca ven el exterior.

Rango libre y pastoreo (o criados en pastos) a menudo se usan indistintamente, aunque tienen significados muy diferentes. Según el USDA, el campo libre significa que las aves podían moverse libremente y no estaban confinadas en jaulas; las reglas establecen que las aves deben tener acceso al aire libre, pero no hay requisitos de espacio. En la práctica, lo que se ve en libertad es que muchos miles de aves están apiñadas en un gran almacén y tienen acceso al exterior a través de una sola puerta del tamaño de un pollo. Entonces, en las prácticas de granjas industriales, el campo libre no es tan diferente de estar libre de jaulas.

Pastoreo, o criado en pasto, por otro lado, significa que las aves fueron criadas en pasto y tuvieron acceso al mundo natural, lo que implica que podían alimentarse de pasto, malezas, semillas e insectos, una escena que todos esperamos sea la génesis. de nuestros huevos.

Es importante tener en cuenta que todos estos términos, de acuerdo con las regulaciones del USDA para los grandes productores de huevos y las granjas industriales, aún permiten el corte de picos y la muda forzada basada en la inanición, un proceso en el que las aves deben mudar rápidamente para que puedan volver a huevos. producción lo más rápido posible.

Para complicar aún más, pero mejorar, las cuestiones de salud y bienestar de los pollos, la norma Certified Humane de Humane Farm Animal Care se ha revisado recientemente para actualizar estos términos y proporcionar requisitos mínimos de espacio para las empresas que afirman que sus huevos están incluidos en estos términos. Estos requisitos están mucho más cerca de los estándares que usted, como pequeño productor y vendedor de huevos, aplicaría a su propio producto. Visite el sitio web de la organización para obtener detalles sobre sus definiciones de etiquetas de huevos.

Como productor a pequeña escala, debe poder diferenciar entre estos términos, incluso si al principio le da vueltas la cabeza, para que pueda informar mejor a sus clientes y hacerles saber exactamente dónde se ubica su bandada en el espectro. Los clientes querrán saber acerca de sus prácticas: ¿Cuántas horas al día pasan sus aves en el pasto? ¿En qué se diferencia el pastoreo de invierno y verano? ¿Cuál es la calidad de la alimentación complementaria que se les da? Estas son todas las preguntas subyacentes a las etiquetas y son las preguntas que las etiquetas intentan responder. Tus clientes tendrán la ventaja de poder conocerte y hablar contigo cara a cara. Como consumidor, ¡esto es un honor!

Conozca a sus clientes

Vender huevos a pequeña escala tiene que ver con la conexión: conectarse con su comunidad, con los otros agricultores de su región y con sus clientes, y aprender lo que es importante para ellos. En general, muchos clientes prefieren un producto de calidad con el que puedan sentirse bien y que tenga un sabor maravilloso en lugar de un producto que se ve bien y tiene un empaque llamativo.

“Para nosotros, la publicidad se ha basado en el boca a boca y en el crecimiento de nuestra base de clientes en los mercados”, dice Wendy Brugh, copropietaria de Dry Ridge Farm en Mars Hill, Carolina del Norte. “Fuimos persistentes en intentar entrar en buenos mercados; invertimos nuestro tiempo en mercados más lentos para demostrar que somos confiables y que tenemos excelentes productos, y eso nos llevó a los mercados más ocupados ".

Si su empresa no es tan grande como una granja en funcionamiento, su base de clientes puede ser menor. Piense en un nombre para su negocio de huevos o huevos, y anuncie a través de su círculo social. Publica en las redes sociales y asegúrate de usar hashtags para atraer a quienes buscan. Algunos buenos incluyen #localfood, #fresheggs, #farmfresh y cualquiera que indique su ciudad o región.

Publicite a través de folletos en tableros de anuncios en áreas de culto, su lugar de trabajo e incluso la escuela de sus hijos. Beryl Lynn Frohriep de Wild Roots Homestead en Marshall, Carolina del Norte, es la madre de Everett, una niña emocionada de 5 años que se aventura en la venta de huevos. Si bien es posible que solo tenga 10 gallinas, Everett y su madre hicieron un video de YouTube en busca de un cliente especial para proporcionar huevos. En él, explica de qué se alimentan sus gallinas y se puede echar un vistazo a la vida de la familia con las gallinas. El video se compartió en las redes sociales, así como también circuló entre sus amigos, y no le costó nada a la familia en publicidad.

Conozca a otros criadores de pollos de la zona y aprenda sobre sus prácticas y técnicas. Si bien puede parecer contradictorio adaptarse a la competencia, las buenas relaciones con otros productores de huevos serán fundamentales para el éxito: son un recurso invaluable, una recomendación confiable y, a veces, incluso pueden convertirse en buenos amigos.

Conozca las reglas

La forma en que clasifica, clasifica y empaqueta sus huevos para la venta estará regulada en gran medida por su estado individual. Algunos estados requieren que se complete el registro de un manipulador de huevos, como California, que también incluye una tarifa de $ 75. Además, algunos estados requerirán que los productores completen las solicitudes para poder vender huevos en el mercado. La mayoría de los estados requieren que los huevos provengan de gallinas bajo su cuidado directo, y las parvadas a gran escala (más de 3,000 gallinas) generalmente están sujetas a las reglas de seguridad de huevos del USDA. Pero lo más probable es que no tenga bandadas de ese tamaño y que sus gallinas estén bajo su cuidado diario directo. Entonces, en la mayoría de los casos, la clasificación, el dimensionamiento y el empaque son relativamente simples.

Calificación no es relativo al tamaño, sino que se refiere a la calidad estética del huevo, interna y externamente. Tampoco refleja la calidad nutricional del huevo.

El proceso de clasificación exterior observa la cáscara y la forma del huevo: ¿está lisa o agrietada? ¿Contiene depósitos de calcio u otras anomalías? ¿Tiene la forma típica de huevo, o es más larga, más redondeada o puntiaguda? A menor escala, a algunos clientes no les importarán estas pequeñas imperfecciones.

El proceso de clasificación interna analiza la calidad del huevo a través de un proceso llamado inspección al trasluz: al iluminar el huevo, el espectador puede ver el contenido y calificar en consecuencia. Algunas de las cualidades del interior a buscar incluyen el tamaño o la presencia de una bolsa de aire, la calidad de la yema y cualquier mancha o imperfección de sangre. El USDA reconoce tres grados para huevos:

  • Grado AA los huevos tienen claras espesas y firmes; yemas altas, redondas y prácticamente libres de defectos; y conchas limpias e intactas. Los huevos de grado AA y grado A son los mejores para freír y cazar furtivamente donde la apariencia es importante.
  • Grado A los huevos tienen características de los huevos de grado AA, excepto que las claras son "razonablemente" firmes. Esta es la calidad más vendida en las tiendas.
  • Grado B los huevos tienen claras que pueden ser más delgadas y yemas que pueden ser más anchas y planas que los huevos de grados superiores. Las cáscaras deben estar intactas pero pueden presentar leves manchas. Esta calidad rara vez se encuentra en las tiendas minoristas porque generalmente se usan para hacer productos de huevo líquidos, congelados y deshidratados.

Dimensionamiento Sí, lo adivinaste: esto se refiere al tamaño del huevo. Probablemente esté bastante familiarizado con los huevos gigantes y extragrandes, pero también existen clasificaciones de huevos grandes, medianos, pequeños y de peewee. Curiosamente, los huevos no se clasifican por individuos, sino por el peso total del cartón de una docena completa. Esta es una buena noticia para el productor de huevos a pequeña escala: significa que puede mantener fácilmente una variedad de aves, desde gallos que producen peewee hasta Leghorns gigantes, y aún así vender todos los huevos juntos bajo el peso combinado. Asegúrese de buscar el peso total en onzas por docena de huevos de cada tamaño antes de etiquetar. Consulte “Dimensionarlos” en la página 47 para obtener una lista.

Entonces, ¿qué significa todo esto para el propietario de un rebaño a pequeña escala? Nuevamente, las reglas difieren de un estado a otro, así que investigue con su propio estado antes de vender sus huevos. Un buen lugar para comenzar es con la oficina de extensión de su condado local. Sin embargo, en general, es bastante fácil vender los huevos tal como están, sin necesidad de pesarlos, mirarlos al trasluz o molestarlos: simplemente etiquete sus huevos como "sin clasificar ni clasificar".

Vende tu producto

Darsey Driver, de la granja Wildwood Herbal Plants and Produce en Weaverville, Carolina del Norte, es conocida por sus "huevos sucios". La granja se especializa en hortalizas y hierbas y tiene un programa CSA en crecimiento, donde sus huevos han tenido una ventaja en las ventas.

"La gente compra nuestros huevos porque están sucios", dice. "Tengo gente que me dice que estos huevos sin lavar son exactamente lo que han estado buscando". Junto con el copropietario y operador, Seth Salmon, los dos han creado un sistema perfecto para sus ventas de huevos: una docena completa de huevos sin lavar se venden principalmente a través de su programa CSA, donde acompañan a las hierbas y verduras y se entregan a sus clientes cada semana. Los huevos restantes van al mercado con la pareja cada semana para ventas adicionales.

A primera vista, comercializar y vender huevos sucios parece una forma de perder clientes, no de ganarlos. Pero Driver y Salmon han sido inteligentes en la forma en que venden sus huevos. Se aseguran de que todos sus clientes sepan lavarlos antes de consumirlos. Educan a sus compradores sobre el origen de sus huevos.

De hecho, muchos de sus clientes ya están bastante bien educados en lo que respecta a la seguridad alimentaria, por lo que eligen los huevos sucios. Saben que los huevos no han sido lavados y despojados de su flor protectora, y que estos huevos durarán más del doble que los lavados. Para estos clientes, es una póliza de seguro; estos huevos no han sido adulterados de ninguna manera y son realmente lo más frescos posible.

Lo más maravilloso de vender huevos a pequeña escala es que sus clientes se preocupan tanto por sus pollos como usted. Como comprador de huevos local antes de criar pollos, lamenté con mis granjeros cuando compartieron sus pérdidas; Me emocioné con ellos cuando comenzaron a criar nuevas razas de pollos o experimentaron éxitos tan esperados. Sus pájaros eran parte de mi familia por poder porque nos estaban alimentando a mí y a los míos. Aunque las preguntas y las regulaciones a veces pueden parecer tediosas, sepa que está desempeñando un papel vital al compartir la generosidad de sus gallinas y alimentar a su comunidad.


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